7th European Conference on Sustainable Cities and Towns 2013

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Publico aquí un sintético resumen sobre la 7ª Conferencia Europea de Ciudades y Pueblos Sostenibles que pasó este año en Ginebra (Suiza) del 16-19 de abril, y fue organizada por ICLEI (International Council for Local Environmental Initiatives: http://www.iclei.org)

La conferencia tuvo 952 inscritos, siendo que de estos 18 venían de España, de los cuales 8 eran de Barcelona. Han estado presentes muchos representantes de otras nacionalidades, pero se veía principalmente de origen europeo.

Esta conferencia fue planteada para ser como la de Aalborg justo después de la gran conferencia de Rio92 sobre desarrollo sostenible. Ginebra es la conferencia europea que viene después de la Rio+20, con el objetivo de tratar los temas debatidos en la Rio y enfocarlos más al ámbito local, a las ciudades y pueblos. Se ha visto en Rio+20 que el gran poder de cambio y avance hacia la sostenibilidad está en el ámbito local. Vino de ahí la 7ª Conferencia Europea de Ciudades y Pueblos Sostenibles – una conferencia que puso en la mesa la importancia del poder local.

La conferencia ha estado organizada en diferentes sesiones, donde la única que tenía un público más restringido era la Sesión Mayor, donde estaban presentes  los Jefes de Estado. Las otras sesiones se podía apuntar cualquier interesado inscrito en la Conferencia. Las sesiones plenarias fueron organizadas en un gran auditorio con micrófonos y traducción simultánea a Inglés y Francés para todos los asistentes. Las sesiones Break-out fueron sesiones menores, para un público menor, donde se discutían temas más concretos, proyectos, iniciativas de organizaciones, asociaciones, empresas, entidades ecologistas, entidades no gubernamentales y órganos de las Naciones Unidas.

Todas las presentaciones de las ponencias y otras sesiones están colgadas en la página oficial de la conferencia. http://www.sustainablegeneva2013.org

Algunos datos de la conferencia en Twitter

El diferencial de esta conferencia europea después de una gran Rio es que la de Ginebra contó con la fuerza de las redes sociales para diseminar y aumentar el alcance de la información y proporcionar el debate entre muchas personas mismo las que no han podido estar presentes. Es importante resaltar que este avance de las redes sociales ya venía ganando mucha importancia en la Rio+20 con todos los diálogos sobre los diferentes temas de la conferencia que englobaban la sostenibilidad.

Aquí os dejo algunos datos de seguimiento que he podido hacer antes, durante la conferencia y presencialmente, y después de la conferencia. La información completa la publicaré en Septiembre juntamente con mi proyecto final de carrera de Ciencias Ambientales de la Universidad de Barcelona – donde presentaré todo un seguimiento de la Rio+20 antes, durante y después (2 años de seguimiento de los temas de sostenibilidad discutidos en la Rio+20 y en la história del desarrollo sostenible).

El seguimiento fue hecho a partir del 06 de Febrero hasta el 21 de Abril de 2013.

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TOP 10 Twitteros

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EVOLUCIÓN DEL ALCANCE DEL HASHTAG

El hashtag oficial de la conferencia era #sustainablegeneva.

mar 16/04 22:4001760aa
mie 17/04 15:27069e2fe
jue 18/04 13:180ef088e
vie 19/04 16:2052b6a8b

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evolución de twitts por dia

Días de la conferencia en que más se twitteó

twitts durante la conferencia

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idiomas twitteados

VALORACIÓN PERSONAL

El tema “desarrollo sostenible” está en el aire y su discusión cada vez más se disemina por todo el mundo. La necesidad de ser sostenible, de respectar el medio ambiente, de utilizar de forma responsable los recursos naturales, de tener una nueva economía y políticas adaptadas a la nueva realidad social y ambiental es esencial. En la Rio+20 y ahora en Ginebra, los protagonistas para el cambio somos todos: sociedad civil, empresas, administración pública – pero todos hemos de actuar juntos. La manera más fácil y efectiva de hacer el cambio es actuando localmente, luego globlamente. Es imprescindible actuar en las políticas locales para que se pueda dar la oportunidad de reaccionar a los ciudadanos y empresas. La Administración Pública es el motor del cambio. Si a partir de este protagonista se ofrece las herramientas y condiciones, las acciones las desarrollarán los otros dos protagonistas. Es un trabajo en conjunto y interrelacionado. Uno depende del otro. Es esencial que todos tengan motivación, creatividad y ganas de cambiar.

Los debates, diálogos y intercambios de ideas y informaciones que viene ocurriendo en las redes sociales está creando masas críticas. La información está más que disponible en internet y ahora esta es movida rápidamente por las redes sociales. Cuando uno está leyendo una noticia o un informe, recibe la información, pero no la transmite, no la cuestiona con otras personas. Y en el aprendizaje y formación de esta masa crítica, de esta capacidad de opinar de forma conciente y responsable, es imprescindible dialogar. Conocer nuevos pontos de vistas, ver desde otras perspectivas, cuestionar el incuestionable y proponerse desafios y metas. El cambio de pensamento, de cultura, de estilo de vida, de opinión sobre muchos temas que giran alrededor del desarrollo sostenible (“satisface las necesidades del presente sin comprometer las necesidades de las futuras generaciones” – definición de desarrollo sostenible propuesta en el Informe de Brundtland “Nuestro Futuro Común”) ya está ocurriendo, solo que para verlo y analizarlo es necesario tener cierta perspectiva.

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El 4º pilar del Desarrollo Sostenible – La Cultura

Durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, Rio+20, tanto en muchos de los side events, como en las sesiones plenarias de los Diálogos para el Desarrollo Sostenible, se habló de la necesidad de añadir un nuevo pilar al Desarrollo Sostenible – La Cultura.

La Cultura juega un papel esencial en el desarrollo sostenible.  Promueve el crecimiento económico, ayuda a los individuos y las comunidades a ampliar sus opciones de vida, es clave para adaptarse a los cambios y el aumento de la resiliencia de los sistemas socio-ecológicos. En octubre de 2005, la Conferencia General de la UNESCO aprobó la Convención sobre “La Protección y Promoción de la Diversidad de las Expresiones Culturales”, donde consta en su Preámbulo que “la diversidad cultural crea un mundo rico y variado que acrecienta la gama de posibilidades y nutre las capacidades y valores humanos, y por lo tanto es una fuente principal para el desarrollo sostenible de comunidades, pueblos y naciones”. Dentro de este Convenio, en el artículo 13 se menciona, “Las Partes se esforzarán por integrar la cultura en sus políticas de desarrollo en todos los niveles para la creación de condiciones propicias para el desarrollo sostenible (…)”.

Dada la importancia de la Cultura para alcanzar el desarrollo sostenible, y su escazo reconocimiento por la comunidad internacional, es clave hablar más del tema, informar sobre su significado y objetivo, y empezar a incluirlo como un nuevo pilar en las políticas de sostenibilidad de todas las partes interesadas.

El Convenio de la UNESCO puede ser consultado en diferentes idiomas en esta web: http://portal.unesco.org/es/ev.php-URL_ID=31038&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201.html

Rio+20: ¿Y ahora qué?

Ya se intuía que por tamaña complejidad de los temas no se llegaría a un acuerdo vinculante. También sabemos que la transición hacia una nueva economía y nueva gobernanza serán graduales y lentas. Lo que no podemos hacer más es tener miedo de enfrentar estos problemas, sino que debemos dar el primer paso para empezar a resolverlos. Fue lo que la Rio+20 ha hecho: dar el primer paso de una gran movilidad social que ocurrirá a partir de ahora. En los tiempos actuales somos muchos más conscientes que 30-40 años atrás. Tenemos mucha más información disponible y gratuita, tenemos mayor poder de libertad de expresión, tenemos los avances tecnológicos y científicos. Contamos con unas herramientas de trabajo que a 30-40 años no disponíamos. Desde esta perspectiva si que se ve un futuro que prosperará.

The necessary and undisputed global governance reform

Since the United Nations Conference on the Human Environment in Stockholm in 1972, the scope of sustainable development governance has expanded considerably at all levels: local, national, regional and international levels. Fifteen years later the Brundtland Report (Our Common Future) by Gro Harlem Brundtland was published, which recorded the famous definition of the term sustainable development:

Development that meets the needs of the present without compromising the ability of future generations to meet their own needs.

The report was only to address the need for economic development without depleting natural resources or harming the environment. This document was the focus of discussions at the Earth Summit in Rio de Janeiro in 1992. Since then, the number of multilateral environmental agreements has increased significantly, but despite this growing number of institutions and processes that talk about sustainable development, global environmental problems are intensifying. The results of the Millennium Ecosystem Assessment in 2005 showed that in the last 50 years, humans have changed ecosystems much faster than at any time in the history of mankind, and this has resulted in a substantial loss and often irreversible biodiversity on Earth.

In order to organize all this evolutionary history on environmental international policy, less than a month ago, the Stakeholder Forum, together with the Commonwealth Secretariat have published a new book (2nd Edition) as part of SDG2012 titled “A Pocket Guide for sustainable development governance.” The guide gives background information on global governance for sustainable development for the governmental and nongovernmental about the key themes of the Rio +20 conference. Some of the specific problems in this regard are as follows:

• The Governance of the Global Commons
• Effectiveness of the United Nations Environment Programme (UNEP)
• Effectiveness of the UN Commission on Sustainable Development (UNCSD)
• Coherence and Co-ordination
• Integration of social, economic and environmental approaches
• Climate Change Governance
• The Role of Institutional Financial Institutions (IFIs) in advancing Sustainable Development

The guide explains, in a very summary way, past international events that may have an evolutionary view of history and international environmental policy. The guide is divided into four sections:

1. Concepts for Sustainable Development Governance
2. Global Governance Institutions for Sustainable Development
3. Proposals to reform the governance of Sustainable Development
4. Governance Processes for Sustainable Development

If you want only an overview of governance issues that are being discussed and that will be discussed at the conference, I recommend reading the “quick facts” in the section “Reform Proposals for Sustainable Development Governance”. This section outlines the multiple proposals that have been put forward by a range of stakeholders to reform the global governance for sustainable development. It gives a flavour of each proposal and provides sufficient background information for readers to familiarise themselves with the main components of the proposal.

-Cinthia Pereira

Durban y el cambio climático


Una reunión, una mesa redonda para debatir lo que ha pasado a Durban y poner en común las diferentes noticias y argumentos sobre esta cumbre fue lo que la Fundación Forum Ambiental juntamente con la Obra Social de Catalunya Caixa han organizado ayer, 26 de enero de 2012 a las 18h, en la Pedrera. Un ambiente de debate sobre el tema “Durban 2011: transición hacia donde?”, donde estaban presentes Salvador Samitier, Director de la Oficina Catalana de Cambio Climático, Elvira Carles, Directora de la Fundación Empresa y Clima, Mari Luz Castilla, Directora de Sostenibilidad y Cambio Climático de PriceWaterhouse Coopers, Ismael Romeo, Director de Sendeco2. Antes de empezar el debate moderado por Antonio Cerrillo, Periodista especializado en medio ambiente de La Vanguardia, el Josep Enric Llebot, Secretario de Medio Ambiente y Sostenibilidad, hizo una breve introducción al tema a discutir.

Este debate fue caracterizado una vez más, como han sido en muchos recientes debates, por muchas constataciones de problemáticas en diversos sectores tanto a nivel estatal, europeo como mundial. Constataciones que son frecuentemente repetidas por muchos expertos. Se percibe que por ejemplo, el tema de la problemática de cambio climático o mismo de la creciente tendencia obligatoria de evolucionar hacia una economía cada vez más sostenible, está más que claro para todos.

Comento aquí algunas de las intervenciones del debate. Sobre la cumbre de Durban el Antonio Cerrillo cuestiona la necesidad de 1200 personas a esta cumbre, o mismo 27000 a la cumbre de Copenhagen. Es realmente necesario tanta gente para tomar decisiones a nivel global? Más que cantidad, se nota que necesitamos personajes claves en este escenario, que tengan gran poder de decisión y de influencia en el mercado mundial. Recordando la ponencia de Ramón Jáuregui a la conferencia pasada, me pregunto, ¿Hará falta un nuevo organismo mundial que sea superior a la ONU o al Fondo Monetario o al Banco Central, para tomar decisiones unitarias respecto a todo el planeta?

Todos los ponentes han comentado de una forma o de otra una necesidad global urgente que es la continuación del Protocolo de Kyoto, que “caduca” finales de este año. Pero más que la necesidad, hace falta hablar más alto la voluntad política por parte de muchos países. Este esfuerzo de disminuir las emisiones de CO2 ha de ser un compromiso de todos, sin excepción. El Protocolo de Kyoto ha sido hasta ahora un acuerdo de carácter voluntario. Será que no haría falta hacerlo obligatorio? O por lo menos mucho más vinculante? Las decisiones de si hacemos eso o hacemos otra cosa deben ser tomadas con más seriedad y de forma más rápida. La imprevisibilidad de los acontecimientos actuales ya está influenciando muchos países a tomar decisiones importantes. Pero lo que no debemos hacer es dejar que alcancemos un punto extremadamente crítico para actuar. Planes de adaptación como cita Josep Garriga, deben ser formalizados lo cuanto antes. Adaptarse a la velocidad de los cambios para poder prever con más seriedad algunos acontecimientos es esencial.

Uno de los mecanismos importantes acordados a Durban fue el Fondo Climático Verde, una negociación que hasta los últimos momentos de la cumbre no se decidía aprobar, comenta Mari Luz Castilla. Un paso importante que fue dado, pero que se necesitarían más de estos tipos de actuaciones y acuerdos. Mari Luz también comenta sobre un el índex que mide las emisiones de carbono por unidad de PIB. Con este índex se puede visualizar más claramente como podemos crecer, aumentar el PIB sin aumentar las emisiones. Este año, respecto al grupo G20, hubo un aumento del 5’1% del PIB y del 5’8% de las emisiones (datos dichos por Mari Luz). Esto significa que estamos emitiendo más que creciendo! Un señal más que vamos por mal camino. Pero la experta también ha comentado que, en el caso de España por ejemplo, la situación no es la misma. En este ultimo año no hemos crecido, hemos decrecido, pero la emisiones se han reducido mucho más que el propio decrecimiento, comenta Mari Luz. Pero claro, eso probablemente, es debido a la actual crisis económica del país. Se reduce el consumo de energía eléctrica puesto que está mas cara y la gente no tiene dinero para pagar. Reduciendo el consumo se reducen las emisiones. Pero, cuando la situación se normalice, la sociedad será capaz de mantener este nivel de consumo y no aumentarlo nuevamente?

Cuando hablamos de actitud, de la tomada de decisiones, podemos citar un ejemplo de gran importancia que es el caso de China. Como Josep Garriga comenta, es un país que activo, que da pasos adelante, que avanza, y que a Durban ha actuado, cosa que Estados Unidos no lo hizo. China ya tiene planos de uso de energías renovables porque sabe que si continua con este ritmo de crecimiento utilizando como principal fuente de energía el carbon, que lo tienen en gran cantidad y de forma barata, no tendrán un futuro sostenible con tamañas emisiones de CO2. Como ya se sabe, China es la fábrica del mundo. Va entrar a la Organización Mundial de Comercio en 2001, y desde aquel momento China aumentó sus importaciones, puesto que para exportar se necesita importar, en un 4’3, pero sus exportaciones por un 4’7. Este país importa mucho y por eso paga, y exporta mucho y por eso recibe. Es el gran financiero del mundo. Pero eso pasa porque a gente trabaja, porque tiran adelante. Garriga exclama “Los chinos son chinos, pero no son tontos!”. La gran diferencia es que cuando este inmenso país se mueve, la India se mueve y otros países también, y los Estados Unidos acaban obligados a moverse. En China son 1’34 mil millones (dato de 2010) de personas que siguen a un solo sistema de gobierno, en lo cual muy pocas personas toman la decisiones. Decisiones que ocurren de forma rápida, ágil y tienen gran impacto global. En el caso de Europa todo ya pasa más lentamente. Es mucho más difícil entrar en un consenso entre 27 países de la UE. La crisis que tanto se habla, la financiera, está aquí, a la UE, y no en la China. Allá no existe este término hace algunos años! “Hemos de leer los diarios de aquí pero de todo el mundo también! Hay que abrir los ojos para el mundo, que no es solo Europa!”, dice Garriga.

Otro tema interesante que comenta Ismael Romeo sobre el mercado de emisiones europeo, es que este tiene un problema importante, donde la oferta es inelástica. Cada año hay un limite, un tope de derechos de emisiones, y pase lo que pase este tope no se toca. De acuerdo con Ismaeo, en el mes de abril del año pasado, 2011, el precio de derecho de emisión estaba a 17€, y hoy está a 7€. Que ha pasado entremedio? Hay una explicación dice Ismaeo. En el mes de a
abril ya se sabia que sobraban derechos, pero porque el derecho costaba 17 y ahora 7? En el mes de marzo del año pasado ocurrió lo de Fukushima. Este acontecimiento va crear un tema de inseguridad con las nucleares, lo que hizo por ejemplo, que la señora Merkel proclamara el cierre de todas las centrales nucleares de Alemania para siempre. Pero entonces si ya no podemos contar con la energía nuclear, que haremos? Tendremos que volver a utilizar más combustibles fósiles? Con eso vendrán más emisiones! Utilizar las energías renovables sería una opción pero tendría que suficientemente potente como las nucleares, en términos de generación de energía. Y estas aun son muy caras… Toda esta especulación hizo aumentar el precio de los permisos de emisión de forma brutal, puesto que se pensó en volver a consumir mucho petróleo. Ismael explica que cuando la demanda aumenta el precio disminuye, por eso estamos hoy a 7€. Pero todo esto está basado en sensaciones, donde el mercado sube y baja constantemente, aun más en este tipo de mercado de emisiones que es muy sensible.

Una de las medidas propuestas por Ismaeo como soluciones al mercado de CO2, seria crear una especie de Banco Central Europeo de Derechos de Emisiones. Explica que basado en el problema de la oferta inelástica del mercado de emisiones europeo, debe existir algún mercado que cuando haga falta disponibilizar derechos, pueda inyectarlos, y que, cuando estén sobrando estos permisos, que se puedan contenerlos, o sea que exista una flexibilidad. También comenta una otra medida que seria que si cada año, a partir del 2013 la subasta esté alrededor de mil millones de permisos, eso quiere decir que en 2020 estaremos hablando de unos 8 mil millones de permisos. El propone hacer un set-aside, bloquear, por un momento, una parte de esta subasta, y no dejarlas en el mercado, es decir, controlar una parte de la liquidez alrededor de 1400-2000 millones de permisos, de derechos. Es decir, en vez de subastar 8 mil, subastar 6 mil para que no haya tantos permisos en el mercado, porque si no hay tanto permiso no existirá tanta oferta, y si no hay tanta oferta, el precio aumentará.

Sobre el tema empresarial, tanto Elvira Carles como Mari Luz han comentado sobre el aumento significativo del interés por la sostenibilidad por parte de las empresas. Un aspecto importante que hemos de tener en cuenta, ya que como decía Josep Garriga y Salvador Samitier, el cambio que necesitamos hacer frente a la problemática del cambio climático no solo responsabilidad del sector público sino que también del privado. Actuar frente a estos problemas de carácter global, como el propio término dice, es un deber de todos.

Segundo día en Durban

(Un grupo de voluntarios y activistas de Greenpeace han izado hoy un gran molino de viento para dar la bienvenida a los delegados que van llegando a la ciudad y transmitirles todo el simbolismo de esta imagen que debe acompañarles durante las dos semanas de negociación que tienen por delante. )

Hasta ahora muchas expectativas por parte de la sociedad civil de que en Durban se firmen un nuevo Protocolo de Kyoto, mientras que por parte de algunos gobiernos ni hay esta expectativa. Ya se está oyendo que Canadá no firmará el protocolo. Ya se sabía que USA y China no firmarían, pero hasta Canadá!

La pregunta que no calla es, porque los USA y China no firman el protocolo? Ya no hay suficientes evidencias de que el cambio climático ya está pasando y las consecuencias ya se están presenciando, principalmente en los países más pobres? Los gobiernos se ven muy influenciados por las grandes empresas,  principalmente por las que más contaminan. Y claro, si USA y China firman el protocolo, estas tendrán que reducir sus emisiones de cualquier manera, cosa que se ve muy difícil o quizá impensable por parte de las empresas. Desde la perspectiva económica el crecimiento es fundamental! Pero porque en los días de hoy, con tanta riqueza en unos países y tanta pobreza en otros, aun se piensa en crecimiento económico, en aumentar cada vez  más la producción? La cuestión que estamos viviendo es un enorme desequilibrio de recursos, de alimentos, de servicios entre países pobres y ricos. No hay la necesidad de más crecimiento, sino de  igualar las riquezas que ya existen entre todas las naciones. Tampoco necesitaríamos llegar a un punto de decrecimiento económico, el fundamental sería invertir en el equilibrio dinámico en muchos aspectos, pero principalmente el económico.

Han pasado solo dos días de la Cumbre de Durban y ya se percibe por cual camino vamos, y no es el bueno. Desde la perspectiva optimista, pienso que hasta que no se termine la Cumbre, la esperanza de que los gobiernos tomen grandes iniciativas no se puede perder.

Los segundos escondidos


Hay momentos en nuestras vidas que queremos porque queremos grabar un vídeo de algo espectacular. Momento que pasará rápido y que no quieres perder, quieres guardar para recordarlo.

Cuando después se visualiza el vídeo percibes que aquellos segundos preciosos que querías guardar aparecen muy rápido, de tal manera que no los disfrutas. Te quedas preguntando, “No he visto bien que ha pasado allá, vuelva unas segundos.” Y percibes, “Pero es que aun no lo veo…”, y te cabreas.

Son estos pequeños segundos que vuelan, que mucha gente los persigue, aun más cuando son amantes de los deportes radicales. Estas partes del vídeo que no se disfrutan son las llamadas imágenes intermedias. Son imágenes que solo aparecen cuando disminuye la velocidad de lectura de un tramo, de un “frame” del vídeo. Un ejemplo: cuando estás haciendo un salto con los patines, quieres saber como has levantado el pie, como estás en el aire, flotando, quieres saber a que altura has llegado y en qué posición. Un salto ocurre muy rápido por la acción de las fuerzas de gravedad. Y para poder ver estos pequeños espacios de tiempo en detalle, es preciso casi parar en el tiempo. Conseguimos visualizar estos momentos usando programas de ordenador que disminuyen la velocidad de lectura del vídeo. Entonces así maravillarse, sorprenderse con detalles que no se veían antes. Twixtor y After Effect son algunos de estos programas que hacen slow motion.

Es simplemente un arte poder hacer vídeos en cámara lenta. Disfrutar de segundos escondidos en la secuencia de fotos. Encantarse con los diminutos y esplendidos momentos de la vida.

Dejo aquí un vídeo de un salto de paracaidistas titulado como Experience Human Flight .